Mano geriausia draugė, Elena.

Katie Moum nuotrauka „Unsplash“

Kai augau Sovietų Sąjungoje, bent mėnesį praleisdavau vasaros stovykloje. Mano mama buvo vyriausioji lagerio slaugytoja, ten taip pat dalyvaus mano geriausia vasaros draugė Jelena Altchoul. Būdamas stovykloje, mano tėvas sekmadieniais lankytųsi iš Minsko. Mano gyvenimas vasaros metu buvo idiliškas ir didžiąja dalimi atsipalaidavęs.

Elena ir aš kelias valandas praleisdavome pievoje, apsuptoje miškų, gulėdami ant minkštos žolės, stebėdami vėjyje judančius medžių viršūnes, kalbėdami apie viską ir nieko. Arba mes praktikuosime kareivius ir vežimėlius, arba sukurkime įsivaizduojamus namus ir dalinkime kambarius sienomis, apibrėžtomis tvarkingomis pušies adatų linijomis. Viską darėme kartu, taip pat miegodavome vienas šalia kito į lovytę primenančiose lovose kajutėse. Vienintelis laikas, kurį praleidome daug laiko vienas nuo kito, buvo tada, kai arba Elena, ir aš sirgo.

Prisimenu, kad nakvodavau slaugytojos kabinete, būdamas vienintelis sergantis žmogus ten. Aš žvelgiau pro langą, stebėdamas mėnulį ir medžius, o vėjai judėjo krūmais. Už slaugytojo kabineto buvo nedidelė bronzinė elnio skulptūra, tačiau dažniausiai ji buvo gerai paslėpta. Statula stovėjo ant mažo pjedestalo, mažame plyšyje - pakankamai didelis, kad vienas vaikas galėtų patogiai vaikščioti, bet ne du kartu - apsuptas aukštų krūmų ir kelių medžių. Mažas žvyrkelis vedė iki elnio statulos. Aš ne kartą buvau aplankęs statulą ir, nors būčiau galėjęs ant jos užlipti, norėdamas pasivaikščioti elnią, niekada to nedariau. Man buvo baisu tai daryti, užuot tiesiog užlipusi ant pjedestalo ir paglostydama mažąjį elnią. Aš nebuvau labiausiai nuotykių kupinas vaikas.

Bet tą naktį, stebėdamas, kaip vėjas atskiria krūmų lapus ir kartkartėmis žvilgteli į briedį, mėnulio šviesoje, įsimylėjau naktį. Nutildyti, tamsūs lapų žalumynai, oras, kuris atrodė pilnas sidabro mėnulio šviesos, naktis buvo ta vieta, kuri slėpė įtrūkimus ir nešvarumus ir skatino giliai įkvėpti. Atrodė, kad statula šiek tiek pajudėjo. Visa patirtis jautėsi užburianti, tarsi turėčiau privilegiją liudyti laukinės magijos veiksmą.

Aš taip pat atsimenu, kad kiekvieną birželio 22 d. Buvo sutrikdytas mūsų tylus gyvenimas lageryje, kai visa stovykla pasidarė renaktyvacija ir atkūrė 1941 m. Baltarusijos kritimą Vokietijoje. Mes buvome suskirstyti į du priešo kovotojus - žodis „vokietis“ arba „rusas“ nebuvo vartojamas, mes buvome tik dvi priešingos armijos. Bėgome, šliaužėme ant žemės, laipiojome medžiais, slėpėmės, paėmėme kalinius (kita komanda darė tą patį). Aš neprisimenu karo žaidimų tikslo, išskyrus tai, kad visada būni pasiruošęs invazijai būdamas formos ir minėdamas karo pradžios datą. Ar mes žaidėme norėdami užfiksuoti vėliavą? Kažkas panašaus, manau. Tai buvo smagu, bet kartu ir šiek tiek baisu - karo žaidimas.

Aš taip pat atsimenu, kad mano draugė Elena pradėjo ruoštis tikrai gerai šaškėse / šaškėse. Ji mušė ne tik kitus vaikus, bet ir daugumą suaugusiųjų. Vieną kartą aš išgirdau dvi merginas sakydamas, kad ji ir aš nebebuvome draugais, tik norėdami būti nesąžiningi. Buvau visiškai tikra, kad turėjau išgirsti jų scenos šnabždesį. Radau Eleną žaidžiant šaškėmis prieš patarėją. Papasakojau jai tai, ką išgirdau, tada ji sugriebė mano ranką ir patraukė mane link tų merginų. Radome juos žaidžiančius kortomis, sėdinčius ant vienos iš lovų. Elena ir aš susiejome ginklus ir vaikščiojome aplink juos garsiai švilpdami. Mes buvome geriausi draugai, ir mes juos parodėme. Nors mes matėme vienas kitą tik vasarą, tai nebuvo svarbu. Mes visada galėjome tikėtis vienas kito.

Kai man buvo 11 metų, aš žinojau, kad pasitraukiu iš Sovietų Sąjungos. Mes persikėlėme į JAV. Aš paskambinau Elenai atsisveikinti. Po to mama paskambino su manimi telefonu. Ji paprašė manęs daugiau nesikreipti į Eleną. Paaiškėjo, kad ji ketina tapti jauniausia šaškių čempione suaugusiųjų divizione, būdama 12 metų - tai panašu į Gary Kasparovą / Bobby Fisherą iš šaškių pasaulio. Jos motina nenorėjo, kad jai būtų jokių papildomų kliūčių - bet kokio ryšio su tais, kurie „išdavė Tėvynę“. Kaip ir aš, Jelena jau turėjo stigmą būti žyde.

Nepamenu, ką jai sakiau. Aš iš tikrųjų beveik nieko neatsimenu po tos pokalbio dalies. Aš Eleną pažinojau nuo tada, kai mums abiem buvo maždaug 5 metai, vasaros stovyklos darželyje. Bet aš nebegalėjau jos pamatyti ar kalbėti. Pakabinau telefoną ir pradėjau taip stipriai verkti, pradėjau žagsėti, turėdamas problemų sulaikyti kvapą. Mama mane apkabino ir bandė paaiškinti, koks paplitęs antisemitizmas. Aš, žinoma, žinojau, kad tai tik auganti gyvenimo dalis, bet man per daug skaudėjo logiškai apie tai galvoti.

Niekada nesižavėjau Elenos motina dėl jos prašymo - ji darė viską, ką galėjo daryti pasaulyje, kuriame gyvena. Ji tik bandė apsaugoti dukrą. Kartas nuo karto išgirdau apie Elenos meteorinį pakilimą į šaškių pasaulio viršūnę ir buvau laiminga už ją. Paskutinį kartą apie ją girdėjau, kad ji su vyru gyvena Vokietijoje. Apsiginklavusi šiuo gandu, naršiau internete, kol radau ją, tiksliau - informaciją apie ją. Jos vyro vardas yra Vadimas Virny, gimęs Ukrainoje, abu dabar gyvena Musteryje, Vokietijoje. Aš taip pat buvau informuota, kad ji buvo moterų pasaulio drafto čempionė 1980, 1982, 1983, 1984 ir 1985 m. Nemačiau jokių jos nuotraukų, nors ten buvo vienas jos vyras, žaidžiantis šaškėmis (jis taip pat buvo čempionas savaime).

Aš vis dar galvoju apie mūsų nuostabias vasaras kartu kaip draugus ir manau, ar ji galvoja apie mane, prisimindama savo vaikystę. Tikiuosi. Jie buvo geri laikai.